走好弗莱德里克

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这貌似是世界上第一个由twit-ter公布的著名科幻作家离世消息。据弗雷德里克·波尔的孙女发布的twitte消息,波尔于2013年9月2日逝世,享年93岁。那个写《蓝色事件的地平线外》、《希奇编年史》和《百万日》等著名科幻作品的人走了,彻底离开了。

1919年出生的科幻作家,恐怕在现在的年轻科幻迷印象里,都快要被归类到凡尔纳那么古老的队伍了。弗雷德里克·波尔年轻时几乎读过世面上所有出版的英美科幻小说,他中学尚未毕业就进入科幻界,19岁就成了两家科幻杂志《惊异小说》和《超科学小说》的主编。不过这并不是一个柔弱书生的宅男型科幻作家,第二次世界大战期间他在意大利服役,战后做过文学经纪人。在20世纪50年代,美国70%以上的顶尖级科幻作家几乎都是他担任着代理人。如果有一部纪录片电影梳理20世纪30到50年代的科幻黄金年代,贯穿主线德的那个身影一定属于弗雷德里克·波尔。

也是在上世纪50年代,波尔开始了他的职业科幻作家的生涯,并编辑了几本有影响的科幻小说集。在广告业工作的几年里受职业环境影响,他的作品很偏现实性,比如《宇宙商人》及其续集《商战》以及短篇小说集《迈达斯的世界》。他还与杰克·威廉森(JackWilliamson)合作写出了海底探索三部曲《海底探索》、《海底城》和《海底舰队》。60年代他主编的两本科幻杂志《假如》和《银河》曾连续获最佳科幻杂志“雨果奖”。阿西莫夫的不少作品就是通过波尔的努力才与广大科幻迷见面的,这其中包括阿西莫夫的重要长篇《天空石子》。

而在作家本人的创作中,各种科幻奖层出不穷。波尔早期创作成就主要是讽刺性的短篇小说。他的长篇大多与别人合作,如《宇宙商人》和《海底舰队》等。上世纪70年代,他结束了自己的编辑生活,潜心创作。1976年,他的《超标准人》赢得雨果奖;1977年、1978年,他的《门口》分别夺得坎贝尔奖、雨果奖和星云奖。这些成就,使他跻身著名科幻作家的前列。

1974年至1976年,波尔任美国科幻作家协会主席,1980年被选为世界科幻作家协会主席。在科幻界,波尔几乎获遍了每一种荣誉,他在科幻界的地位也是无可争议的。

美国文艺评论家弗莱德里克·鲍厄斯说:“在波尔手中,科幻小说是用来保卫人类和人性的武器。作为社会批评家,他应该享有崇高的地位。而他的故事也写得引人入胜,是一流小说家。”波尔也把自己的科幻小说称作“警告文学”,提醒人们注意科技发展对人类社会产生的长远后果虽然已成为老生常谈,但仍需要敲响警钟。他还说,他一直对探索人类可能有的各种各样前途感到兴趣,因此他所写小说的主题不赶时髦,但往往带有一定的预见性。

和很多科幻小说一样,弗雷德里克·波尔的一些作品在关于未知的未来世界设定中,表达了隐隐的担忧。比如《狐狸与森林》里,“苏珊和威廉是从2155年来到1938年的。他们在2155年的名字是安妮和罗杰·克里斯坦。2155年的世界是邪恶的,他们希望逃离那个世界。”而《未来的模式》这本书,是他本人在科幻小说领域头45年的回忆录。可以说,这算得上一位自学成才的著名科幻作家。这个1919年出生于布鲁克林区的科幻天才,曾被人问道:“如果你改写纯文学作品,会拥有更多的读者,可你为什么仍继续写科幻呢?”波尔回答说:“我之所以写科幻小说,是因为我喜欢它,喜欢它所探索的领域……我认为科幻读者是最好的读者。他们聪明,活跃,容易交流……科幻对我来说永远是个迷人的奇境。”

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